veröffentlicht von Martin Lorber am 12. Dezember 2013

Magnavox Odyssey: Ein Urgestein des Videospiels

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In der öffentlichen Wahrnehmung werden im Zusammenhang mit der Geburtsstunde der Videospielkonsolen oftmals Atari und das Spiel Pong in Verbindung gebracht. Aufgrund des großen Erfolgs des Spiels und der dazugehörigen Konsole, kann es sicherlich als der Startschuss für die Erfolgsgeschichte digitales Spiel bezeichnet werden. Doch schon vorher gab es Pioniere wie Ralph Baer, die mit viel Kreativität und guten Ideen den Weg für den späteren Siegeszug legten.

Der 1924 in Deutschland geborene und vor den Nazis in die USA geflohene Tüftler Ralph Baer entwickelte 1968 während seiner Zeit in der Rüstungsindustrie, quasi als privates Nebenprojekt, einen Prototypen, der später einmal als Magnavox Odyssey in den Handel kommen sollte. Der studierte Fernsehtechniker wollte die Einschränkungen des passiv zu rezipierenden Mediums TV überwinden und dessen Technik zur Schaffung eines interaktiven Erlebnisses nutzen. Aus dieser Idee wurde der Grundstein für die heutigen Videospiele geboren. Krude zu bedienen und mit „Modulen“ aus Karton, natürlich technisch meilenweit entfernt von den heutigen Hochleistungskonsolen, boten sie zur damaligen Zeit dennoch ein nie dagewesenes Erlebnis.

Der Prototyp ist noch heute voll funktionsfähig und im Smithsonian „National Museum of American History“ in Washington zu bewundern. Kürzlich bin ich über ein interessantes Video gestolpert, dass die Geschichte hinter der Entstehung thematisiert und den Erfinder beim Spiel mit seiner Konsole zeigt. Mit seinen fast 90 Jahren ein wahrer Silver Gamer.

Weitere Links zum Thema:

Blog: Geschichte der Videospiele: Teil 1 – von Pong bis zum Atari 2600

Blog: Geschichte der Videospiele: Teil 2 – der erste Crash und die Weiterentwicklung der Industrie

Blog: Geschichte der Videospiele: Teil 3 – die Goldenen Neunziger

Blog: Geschichte der Videospiele: Teil 4 – Die Jahre nach 2000

Blog: Steuerung und Controllerentwicklung – Kulturtechnik vs. Nadelöhr: Teil 1 – Die graue Vorzeit

Blog: Steuerung und Controllerentwicklung – Kulturtechnik vs. Nadelöhr: Teil 2 – Evergreen Gamepad

Blog: Steuerung und Controllerentwicklung – Kulturtechnik vs. Nadelöhr: Teil 3 – Gamepad Körper

Blog: Steuerung und Controllerentwicklung – Kulturtechnik vs. Nadelöhr: Teil 4 – Alternative Controller

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